Nombre científico: Laretia acaulis (Cav.) Gill. et Hook.
Descripción: arbusto que forma cojines muy duros, aromático, de hojas xerófilas y persistentes. Rizoma vertical grueso, leñoso, algo escamoso. Hojas arrosetadas, lisas, verde amarillentas.
Flores 6-10, dispuestas en el centro de las rosetas de hojas.
Fruto en esquizocarpo, amarillento o rojizo, de 1 cm de largo por 1,2 o más de ancho.

Farmacodinamia: Se ha determinado potencia inhibitoria contra Toxoplasma gondii y capacidad analgésica.

¿Cuáles son las propiedades de la llareta?

En medicina popular se emplea toda la planta de llareta para tratar afecciones biliares, como depurador de la sangre y del aparato urinario, para bajar la glicemia en pacientes con diabetes no insulinodependiente, como laxante suave; la goma se usa para mitigar el dolor de muelas.

Aspectos agronómicos: No hay antecedentes acerca de su reproducción. En el norte del país se denominan “llaretas”, además de Laretia acaulis, a otras dos plantas del género Azorella que también tienen la particularidad de crecer en forma de cojines duros: Azorella compacta Phil. y Azorella madreporica Clos.
En las últimas décadas el uso indiscriminado de esta planta como combustible ha disminuido notablemente las poblaciones de llaretales.

Conservación:
Es una planta muy amenazada, “vulnerable”.
Florece de diciembre a enero en la cordillera alta de la región de Coquimbo hasta la zona del Maule; también en la Cordillera de Nahuelbuta.
En el área andina de la Región Metropolitana de Santiago se la encuentra desde los 2.400 a los 3.200 metros sobre el nivel del mar.
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Ficha rápida de la llareta

Nombre científico: Laretia acaulis (Cav.) Gill. et Hook.
Partes a usar: toda la planta (champa).

Usos tradicionales
a) Uso interno:

  • Molestias urinarias y digestivas.
  • En personas diabéticas no insulino dependientes.

La infusión se prepara con 1 cucharada de llareta para 1 litro de agua recién hervida: beber 1 taza 3 veces en el día.

b) Uso externo:

  • La goma (resina) de la llareta se emplea localmente en dolores de dientes.

Precauciones: estos productos tienen el carácter de auxiliares sintomáticos y no reemplazan lo indicado por el médico en el tratamiento de una enfermedad. Al consultar al médico, infórmele que está usando esta hierba medicinal. Evite su preparación en utensilios de aluminio.

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