La Serotonina (5-hidroxitriptamina, o 5-HT), es una monoamina neurotransmisora sintetizada en las neuronas serotoninérgicas en el sistema nervioso central (SNC)  y las células enterocromafines (células de Kulchitsky) en el tracto gastrointestinal de los animales y del ser humano.
La serotonina también se encuentra en varias setas y plantas, incluyendo frutas y vegetales.

En el sistema nervioso central, la serotonina representa un papel importante como neurotransmisor en la inhibición de: la ira, la agresión, la temperatura corporal, el humor, el sueño, el vómito, la sexualidad, y el apetito.

En otras palabras: La serotonina es un neurotransmisor que se encuentran en varias regiones del sistema nervioso central y  que tienen mucho que ver con el estado de ánimo.

Entre las principales funciones de la serotonina esta la de regular el apetito mediante la saciedad, equilibrar el deseo sexual, controlar la temperatura corporal, la actividad motora y las funciones perceptivas y cognitivas. También interviene en otros neurotransmisores como la dopamina y la noradrenalina, que están relacionados con la angustia,  ansiedad, miedo, agresividad y problemas alimenticios.

La serotonina también es necesaria para elaborar la melatonina, una proteína que es fabricada en el cerebro en la glándula pineal, y es la encargada de la regulación del sueño. La serotonina aumenta al atardecer por lo que induce al sueño y permanece elevada hasta el amanecer cuando comienza a descender.

Otra función de este neurotransmisor, es actuar como un reloj interno en nuestro cuerpo,  lo que determina nuestros ciclos de sueño y vigilia. El reloj interno es el encargado de coordinar funciones biológicas como la temperatura corporal,  la hormona del estrés, cortisol, y los ciclos del sueño.

La correcta coordinación de estos 3 elementos hace que podamos dormir profundamente y despertar descansados.
Los hombres producen hasta un 50% más de serotonina que las mujeres, por lo tanto,  estas son más sensibles a los cambios en los niveles de serotonina.

serotonina neurona

Cambios en los niveles de serotonina

El estrés, los niveles de azúcar en sangre y los cambios hormonales, sobre todo en los estrógenos, son algunas de las causas por las que serotonina se ve alterada.

Los niveles bajos de serotonina, se asocian a desequilibrios mentales como la esquizofrenia, autismo infantil, trastorno obsesivo compulsivo, hiperactividad infantil, depresión, estados de agresividad, migrañas, estrés e insomnio.

El aumento de serotonina en los circuitos nerviosos produce una sensación de bienestar, relajación, mayor autoestima y concentración.

La serotonina se puede medir a través de la sangre, aunque no se obtendrá mucha información, debido a que el cerebro y el resto del cuerpo se encuentran separados por la barrera hemato-encefálica, una especie de pantalla que no permite el paso de cualquier sustancia al cerebro. Por eso el cerebro fabrica sus propios neurotransmisores.
 

Deficiencia de serotonina.

La falta de serotonina puede producir una gran variedad de síntomas, como:

  • Depresión.
  • Ansiedad.
  • Irritabilidad.
  • Pánico.
  • Síndrome premenstrual.
  • Problemas de sueño.
  • Dolor muscular.

serotonina sintomas 1

Algunas personas presentan solo algunos de los síntomas, mientras que otras pueden padecer muchos de ellos.

Negatividad.
Cuando los niveles de serotonina son normales, tu cerebro es capaz de producir emociones y pensamientos positivos y cuando son demasiado bajos predomina la negatividad, tiendes a pensar lo que te falta por hacer o lo que has hecho mal en vez de enorgullecerte de tus logros, ves el lado negativo de todo y te irritas con facilidad por cualquier cosa.

Ansiedad y obsesión.
La deficiencia de serotonina puede provocar un tipo de depresión en que la persona se siente agitada y ansiosa.

Irritabilidad.
Se siente irritada, impaciente, puede tener estallidos de violencia que le cuesta controlar, o responder mal a sus seres queridos, con críticas e intolerancia.

Tristeza.
Aparecen pensamientos y sentimientos negativos, se siente infeliz y piensa que siempre será infeliz y nada mejorará nunca, lo ve todo negro, no ve un futuro feliz, su pensamiento es pesimista y puede pensar en el suicidio.

Baja autoestima.
También suelen tener baja autoestima, falta de confianza, miedos, pánico, timidez o ansiedad social,  y tendencia a criticarse a sí mismos con dureza, pensar que no hacen lo suficiente, que no valen lo suficiente, y sentir culpa y/o vergüenza o  llegar a sentir odio hacia sí mismos.

Problemas de sueño.
Les cuesta dormirse por las noches o se despiertan demasiado temprano por la mañana, o varias veces durante la noche.

Causas de la deficiencia de serotonina

Esta deficiencia puede producirse por falta de triptófano en tu dieta debido a que no tomas suficientes proteínas (carne, huevos, pescado, pollo), o bien porque está siendo inhibida por el alcohol, la cafeína o edulcorantes artificiales como aspartame.
El estrés crónico también puede disminuir tus niveles de serotonina puesto que tu cerebro debe utilizar más cantidad para mantenerte tranquilo y centrado en momentos de estrés.
Las mujeres producen menos serotonina que los hombres, por lo que es más probable que puedan necesitar suplementos.

La serotonina es estimulada por la luz solar, de manea que la falta de sol puede afectarte, sintiéndote deprimido sobre todo en invierno.
Así, una deficiencia de serotonina puede producir un trastorno afectivo estacional.

Si eres vegetariano tienes aún más probabilidades de estar haciendo una alimentación baja en triptófano porque la mayoría de alimentos vegetales contienen mucho menos triptófano que las proteínas de origen animal.

Si de pequeño no te alimentaron con leche materna es posible que la fórmula utilizada para alimentarte fuera pobre en triptófano, lo que pone a los niños en riesgo de deficiencia de serotonina y puede crearles problemas de sueño. La leche humana tiene una proporción mayor de triptófano que la leche de vaca o de soja.

La alimentación baja en grasas también puede acabar en deficiencia de serotonina, puesto que la grasa ayuda a aumentar la disponibilidad de triptófano en el cerebro.
La negatividad, ira e irritabilidad aumentan con las dietas bajas en grasas.

Como aumentar la serotonina

* El triptófano es precursor de la serotonina, este aminoácido esencial que es capaz de traspasar la barrera cerebral,  no lo puede producir el organismo por lo que debe ser obtenido a través de la dieta.
* Las semillas de Griffonia simplicifolia, una planta que crece en la sabana y en la costa del oeste de Afrecha, son ricas en 5-hidroxitriptofano (5-HTP), una sustancia que sirve de nexo entre el triptófano y la serotonina.
* Practicar determinadas técnicas de relajación, yoga, meditación ayuda a elevar los niveles de serotonina.
* Hacer ejercicio con regularidad, la vida al aire libre, pasear y bailar favorece el incremento de esta sustancia.
* Cambiar de actividad, hacer cosas nuevas, emprender nuevos proyectos, viajar… ayuda a que la serotonina aumente.
* Son ricos en triptófano las pastas, arroz, cereales, leche, huevos, soja, pollo, pavo, queso, plátano y leguminosas.

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Fuente: Wiki

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